10月7日消息当地时间周三,美国宇航局(NASA)宣布,由于波音公司星际线飞船延误,该机构将调回两名原定执行该项目早期任务的宇航员,转而执行SpaceX的商业载人任务。

图1:2021年4月24日,SpaceX载人龙飞船将执行NASA第二次商业载人任务的4名宇航员送上国际空间站

NASA已将美国宇航员妮可·曼恩(Nicole Mann)和乔什·卡萨达(Josh Cassada)重新分配到SpaceX第五次商业载人任务(Crew-5)中,预计他们最早将在2022年秋天前往国际空间站。

曼恩和卡萨达都曾在波音公司的星际线飞船上进行训练。其中,曼恩为该航天器的首次载人试飞做准备,将与国际空间站对接。而卡萨达则准备执行星际线飞船的首次商业运营任务。

图2:NASA决定从波音调回宇航员妮可·曼恩(左)和乔什·卡萨达,转而执行SpaceX的第五次商业载人任务

然而,目前还不清楚波音飞船的首次载人试飞和首次商业飞行何时进行,它必须首先通过无人驾驶的空间站测试任务才能载人。在2019年12月进行的无人试飞中,波音飞船遭遇了几个故障,导致其无法按照预定计划与国际空间站对接。

波音公司原计划在今年7月下旬进行第二次尝试,执行名为“轨道飞行测试2”(OFT-2)的任务,但发射前检查中发现飞船推进系统的多个阀门存在问题。NASA官员表示,阀门问题仍未解决,OFT-2可能最终会被推迟到2022年。

与此同时,SpaceX已经用猎鹰9号火箭和载人龙飞船完成了首次载人试飞以及两次正式飞行任务,并在为本月晚些时候进行的第三次商业载人飞行任务(Crew-3)做准备。

NASA官员在声明中说:“NASA认为,对宇航员进行重新分配非常重要,以便让波音公司有时间完成星际线飞船的开发,同时继续让宇航员获得太空飞行经验,以满足未来任务的需要。”他们补充说,Crew-5的其他成员将在晚些时候宣布。

Crew-5将是曼恩和卡萨达的首次太空飞行。曼恩表示:“在全新飞船(波音星际线飞船)上进行训练是终生难遇的机会,能与波音团队合作是一件非常棒的事情。我很高兴有机会在SpaceX的载人龙飞船上接受训练,并感谢NASA团队使之成为可能。我已经准备好前往国际空间站的飞行。”

卡萨达表达了类似的观点。他说:“这两个项目的交叉训练是一个独特的学习机会,也为未来驾驶这些航天器的宇航员提供了宝贵的洞察力。当然,我和曼恩非常高兴能在国际空间站上工作,完成目前的工作,并为未来在近地轨道以外的探索做出贡献。”(小小)

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