美国当地时间周四,杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)旗下太空公司蓝色起源完成了2021年首次发射任务,成功对其火箭助推器和太空舱进行关键测试,并准备最早于4月份将首批太空游客送入太空边缘。

蓝色起源在得克萨斯州西部对其新谢泼德号(New Shepard)火箭助推器和太空舱完成了第14次试飞。这次成功的试飞名为NS-14,火箭被发射到10万米高空。这是这种助推器及其携带太空舱的首次飞行,该太空舱配备了整套新的乘客安全和控制系统,蓝色起源首次在飞行期间对这些系统进行了测试。

测试期间,太空舱内还携带了与真人大小差不多的测试假人,名为“人体模型天行者”(Mannequin Skywalker),它记录了火箭飞行和着陆过程的信息,蓝色起源公司现在将审查这些信息。

蓝色起源公司表示,这次测试非常成功,包括起飞、助推器分离、受控着陆点火以及最终着陆,载人太空舱使用了降落伞辅助着陆。这次任务没有搭载任何真正的乘客,但携带有5万张来自全球学童的明信片,这些明信片现在已经正式进入太空(越过卡曼线)。返回地面后,这些明信片将通过蓝色起源旗下非营利组织“未来俱乐部”退还给学生。

据悉,在蓝色起源将首批游客送上太空之前,NS-14是最后几个关键步骤之一。此次飞行是两次所谓“稳定配置”试飞中的第一次,稳定配置意味着该公司计划避免在两次飞行之间做出重大改变。蓝色起源的目标是在六周内或2月下旬进行第二次试飞,并在此后六周或4月初进行首次载人飞行。

知情人士表示,蓝色起源的下次测试飞行NS-15还将包括人员的登机与下机测试。他们还警告说,蓝色起源为新谢泼德项目制定了雄心勃勃的时间表,其目标是每六周飞行一次。该公司的NS-13测试于去年10月份进行,距离上次飞行中断了9个月。

新谢泼德的设计目的是载着人们乘坐经过太空边缘的太空舱,到达超过10万米的高度。太空舱在失重状态下停留几分钟后返回地球,巨大的舷窗可以让乘客看到外面的风景。火箭和太空舱都可重复使用,助推器能够垂直着陆,而太空舱需要降落伞帮助控制着陆。

蓝色起源由贝索斯于2000年创立,目前拥有3500多名员工,总部设在华盛顿州肯特市。到目前为止,蓝色起源已经成功发射了14次新谢泼德号,并连续13次成功回收火箭助推器。该公司总共制造了四枚助推器,第四枚于周四首次发射。蓝色起源的第三枚助推器已经连续飞行了七次。

贝索斯个人通过出售他在亚马逊的部分股票为蓝色起源的发展提供资金支持。贝索斯之前曾表示,他每年出售约10亿美元的亚马逊股票为这家太空公司提供资金,但他最近增加了亚马逊股票的出售,2020年套现了价值超过100亿美元的股票。(小小)

免责声明:本网站部分内容来源于互联网或用户投稿,文章观点为原作者独立发表,不代表澈逆凡博客立场,不对其真实性、准确性负责!如文章内容、图片等侵犯了您的权益,本站也会在第一时间予以删除!