1月7日消息,美国东部时间周三下午5时7分,在太空探索公司SpaceX位于德克萨斯州南部的博卡奇卡设施,星际飞船原型SN9顺利完成首次静态点火测试,三部猛禽发动机同时点亮了大约一秒钟时间。


静态点火是一种常规的发射前检查。静态点火是指火箭发动机在火箭固定在地面时启动。SpaceX正在为SN9的试飞做准备,如果一切按计划进行,SN9很快就会升空,预计整个试飞过程将与上个月其前身SN8进行的试飞类似。

去年12月9日,星际飞船原型SN8完成SpaceX星际飞船计划的首次高空测试,升至距地约12.5公里的高度。在此之前,SpaceX曾对三部星际飞船原型进行过试飞,但最大飞行高度仅为150米。

星际飞船原型SN8成功升12公里高空 (来源:网易科技报道)

美中不足的是SN8并没有成功着陆,与地面撞击发生剧烈爆炸。但这艘星际飞船原型几乎完成SpaceX公司在试飞计划中设定的每一个目标。公司创始人兼首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)宣布这次试飞取得了巨大成功。

SpaceX正在开发的星际飞船旨在将人类和有效载荷送往月球、火星和其他遥远星球,并最终满足该公司所有的太空飞行需求。整个系统由两部分组成:50米高的星际飞船和巨大的超级重型火箭助推器。

马斯克表示,星际飞船和超级重型火箭都能够实现快速可重复使用。超级重型火箭将在飞船升空后返回地球垂直着陆,就像SpaceX公司的猎鹰9号和猎鹰重型火箭一级助推器那样。但马斯克最近宣布,超级重型火箭的回收将比猎鹰火箭一级助推器的着陆更精确,理想情况下直接降落到发射台,以缩短发射间的周转时间。

与此同时,星际飞船将在地球和火星之间或任何其他目标之间进行多次往返。搭载大约30部猛禽发动机的超级重型火箭即可将星际飞船送入地球轨道。马斯克同时表示,搭载6部猛禽发动机的星际飞船足以从月球或火星表面进入太空。

需要明确的是,SN9进行的静态点火测试可能不是其发射前唯一一次此类测试。比如SN8在进行高空试飞前的一个多月里就进行了四次静态点火测试。(辰辰)

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