12月23日,美国宇航局(NASA)已经完成了在佛罗里达州肯尼迪航天中心开放新发射台的工作,以供更多小型运载火箭商业发射服务提供商使用。

与分别用于支持SpaceX、SLS和ULA的LC-39A、LC-39AB或SLC-41发射台相比,这个代号LC-48的新发射台支持发射更小的运载火箭。LC-48被设计成能够被多个发射服务提供商使用,没有永久固定结构,允许其根据客户需求进行灵活配置。



肯尼迪航天中心高级项目经理基斯·布莱顿(Keith Britton)表示,LC-48发射台开放的目的非常明确,就是为了满足“对具有更快周转周期、低成本发射系统的需求”。

LC-48发射台听起来似乎更适合Astra等公司的火箭设计。Astra是一家小型发射服务提供商,它主要围绕DARPA竞赛(现已结束)的响应式发射演示设计业务。

包括AstraFirefly、Orbex以及Vector Launch等在内的许多公司,都正专注于发射小型火箭。这些火箭可以减少发射现场所需的人员和基础设施,以增加其火箭发射的灵活性和机动性。

LC-48发射台还没有任何预定客户,但NASA称其正在与多家公司进行谈判,只是还没有正式签约。不过该机构确实预计,最早可能在明年就会有客户从新的发射台进行发射。(小小)

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