12月23日,最近关于苹果造车的消息不断见诸报端,当地时间周二电动汽车制造商特斯拉埃隆·马斯克(Elon Musk)表示,苹果公司首席执行官蒂姆·库克几年前曾拒绝就收购特斯拉公司进行讨论。


马斯克在推文中表示,在公司开发特斯拉Model 3的“最黑暗日子”里,自己曾联系苹果商讨收购特斯拉的可行性。马斯克表示,他想要以约600亿美元的估值将特斯拉卖给苹果,这仅为当前特斯拉市值的十分之一。

2017年,特斯拉在提高大众市场Model 3电动汽车产量的同时大量烧钱。马斯克当时告诉公司位于加州弗里蒙特工厂的员工,公司将面临6个月或更长时间的“生产地狱”时期。在发表上述声明的几周后,马斯克公开表示,为了解决生产瓶颈问题,他直接吃住在工厂。

如今马斯克回忆道,“在Model 3项目最黑暗的日子里,我找到蒂姆·库克,想与他讨论苹果收购特斯拉的可能性(当时特斯拉估值是我们目前价值的十分之一)。他直接拒绝参加会议。”

当时,苹果决定从开发一款汽车成品转为开发一款基础的自动驾驶汽车系统。近年来,苹果公司聘用了多名在动力传动、汽车内饰以及自动驾驶技术方面有专长的特斯拉前高管。除此之外,苹果收购了一些专门从事自动驾驶汽车技术开发的公司,这表明该公司正在再次考虑打入这个市场。

苹果发言人拒绝对马斯克的言论发表评论。特斯拉也没有就马斯克所描述的收购时机作出回应。

自2017年初以来,苹果和特斯拉的股价均在飙升。但特斯拉的涨幅更大,约为1400%。即便如此,特斯拉市值但仍不到苹果的三分之一。本周有报道称苹果计划在2024年向市场推出一款无人驾驶汽车,苹果公司的股价应声上涨,而特斯拉股价有所下跌。

本月早些时候有报道称,苹果将其汽车项目的领导权从前高级工程师鲍勃·曼斯菲尔德(Bob Mansfield)手中转到约翰·詹恩杰里亚(John Giannandrea)那里,这表明苹果将专注于自动驾驶技术和人工智能。

马斯克发表此番言论正值特斯拉正式加入标准普尔500指数的一天后。一年年来特斯拉的股价持续飙升。由于该公司已连续五个季度盈利,投资者纷纷在推高其股价。

特斯拉此前遭遇的困境一直持续到2018年,当时马斯克公开表示,自己已经获得可以将公司私有化的“资金”。这一言论引起轩然大波,最终马斯克同意支付2000万美元与美国证券交易委员会达成和解,但仍面临投资者的诉讼。所幸自那则推文发布以来,特斯拉的股价已经上涨了约800%。(辰辰)

路透:突破性电池技术!传苹果汽车2024年投产

12月22日消息,据知情人士透露,苹果公司正在推进其“苹果汽车”项目,并计划在2024年投产,其可能搭载自主研发的突破性电池技术。

自2014年以来,苹果就从零开始设计自己的汽车,即所谓的“泰坦计划”(Project Titan),不过进展缓慢。苹果甚至曾一度放弃了研发全车的努力,转而专注于研发自动驾驶软件,并重新评估了自己的目标。曾效力特斯拉的苹果资深人士道格·菲尔德(Doug Field)于2018年重返苹果,并于2019年在团队中裁员190人。

两名知情人士说,自那以来,苹果已经取得了足够多的进步,现在其目标是为消费者研发全车。苹果为大众市场打造个人汽车的目标与Alphabet旗下无人驾驶汽车子公司Waymo等竞争对手截然不同,Waymo已经制造出无人驾驶出租车,并尝试提供无人驾驶叫车服务。


知情人士表示,苹果战略的核心是一种新的电池设计,这种设计可以“彻底”降低电池成本,并增加车辆的续航里程。苹果拒绝就其计划或未来产品置评。

不过,即使对苹果来说,制造全车也存在艰巨的供应链挑战。苹果财力雄厚,每年生产数亿部电子产品,零部件来自世界各地,但其从未制造过任何汽车。特斯拉用了17年时间才最终实现持续盈利。

目前还不清楚谁会帮助组装完整的苹果品牌汽车,但知情人士表示,他们预计该公司将依赖制造合作伙伴。据推测,苹果仍有可能决定将其努力范围缩小到只开发自动驾驶系统,该系统将与传统汽车制造商生产的汽车整合起来,而不是销售苹果品牌的汽车。

两名了解苹果计划的人士警告称,与新冠肺炎疫情相关的延迟可能会将苹果汽车投产时间推迟到2025年或更晚。不过,苹果已决定从外部合作伙伴那里获取支持,包括引入激光雷达传感器,它可以帮助自动驾驶汽车获得道路的三维视图。

另一位知情人士说,苹果汽车可能会配备多个激光雷达传感器,用于扫描不同的距离。其中有些传感器可能来自苹果内部开发的激光雷达,该公司今年发布的iPhone 12 Pro和iPad Pro都配备了激光雷达传感器。此前曾有报道称,苹果与潜在的激光雷达供应商进行了谈判,但该公司也在研究制造自己的传感器。

至于苹果汽车使用的电池,知情人士说,苹果计划使用一种独特的“Monocell”电池设计,通过取消容纳电池材料的袋子和模块,扩大电池中的单个电池来释放电池组内部的空间。

苹果的设计意味着,更活跃的材料可以被塞进电池里,这可能会让汽车的续航里程更长。知情人士称,苹果还在研究磷酸铁锂电池,这种电池天生就不太可能过热,因此比其他类型的锂离子电池更安全。知情人士在谈到苹果的电池技术时说:“这会将电池推到全新的水平,就像人们首次看到iPhone一样。”

据悉,苹果之前曾与麦格纳国际公司(Magna International)就生产汽车进行谈判,但随着苹果的计划变得不再明朗,谈判最后无疾而终。麦格纳没有立即回复记者的置评请求。

为了实现盈利,汽车合同制造商通常要求的制造数量也可能对苹果构成挑战,因为苹果依然是汽车市场的新手。知情人士说:“为了找到合适的汽车组装厂,苹果可能每年需要生产10万辆汽车,而且还会逐年增多。” (小小)

苹果汽车明年将发布,但它还有机会吗?

文 | AI财经社 牛耕

编辑 | 赵艳秋

苹果电动车可能真的来了,但留给它的机会已经不多。

12月21日,有台湾媒体报道:台湾关键供应链证实,苹果预计明年9月发布Apple Car,比原先计划的提早至少两年。其原型车已经在美国加州上路测试。

仿照苹果iPhone备料会向供应商催货的惯例,苹果也向多家台湾地区汽车零组件厂提出备货要求,将它们列入首波供应链,包括和大工业、贸联-KY、和勤、富田等。甚至电动车供应链已经出现“美国双A”的做法,即苹果和亚马逊。

但苹果已经在造车这件事情上因战略摇摆,浪费了很多年。如今,汽车智能化的高端人才被瓜分的差不多,有一票公司在路测里程上遥遥领先,消费者心智也被数个大品牌占领。苹果的Apple Car还有机会吗?

路透:突破性电池技术!传苹果汽车2024年投产

苹果造车战略摇摆史

2007年,iPhone面世的同一年,底特律正面临一场浩劫:通用的季度销量首次被丰田超过,福特迎来127亿美元年度亏损,克莱斯勒被戴姆勒抛弃,无人接盘。

“请乔布斯救救底特律吧”,《纽约时报》如是说。

而乔布斯确实有意成立一家汽车公司。他与时任大众集团CEO马丁·文德恩见了面,讨论一款名为“iCar”的产品。2010年,他还单独约见汽车设计师布莱恩·汤普森,在车内密谈时还把后座同事赶了出去。

但也许乔布斯没有找到一个令他满意的产品,这些设想最后都没有落实。2013年,直到乔布斯去世以后,苹果才推出一款名叫“Carplay”的车载智能操作系统,次年又推出了著名的“泰坦计划”。

“泰坦计划”旨在设计一款电动微型货车,而不是如今的乘用车。苹果CEO蒂姆·库克给予这项计划相当高的规格:可以从其他项目挖人,人数可以超过1000人。这也是苹果第一次表示要造一台整车。

正如人们盯着苹果手机专利一样,当时的人们也为苹果的汽车专利所振奋:包括静音电动车门、无方向盘和油门的汽车内饰、AR显示器、Lidar传感器、球形轮子等。

苹果还在距离库比蒂诺总部1公里远的地方,租赁了大量建筑物,获得市政府批准建设“汽车工作区”和“维修车库”。这些建筑物的名字,包括宙斯和雅典娜,都与泰坦息息相关。

在2015年,苹果注册了三个域名::apple.car、apple.cars和apple.auto。这似乎预示苹果汽车终于要上线了。

但真实情况却让人们大跌眼镜。据MacRumors报道,在苹果内部,连要造什么车,是完全自动驾驶汽车,还是半自动驾驶汽车,高管间都无法达成一致。2016年,苹果造车负责人史蒂夫·扎德斯基干脆退出项目,由另一位已退休高管鲍勃·曼斯菲尔德接手。

此后,苹果放弃了造车计划,开始专注智能化软件部分。2017年6月,库克表示:“我们专注于自动驾驶系统,这是核心技术,我们视之为所有AI项目之母。”这似乎宣告了苹果造车计划失败。

这一年,苹果也取得美国加州机动车辆管理局(DMV)的路测许可,开始在街道上测试改装后的雷克萨斯RX450h SUV。

路透:突破性电池技术!传苹果汽车2024年投产

但即便如此,仍然有大量的人相信苹果在制造整车。天风证券的分析师郭明就指出:苹果仍在研究整车技术,可能在2023到2025年推出苹果汽车,它将是苹果的“下一个明星产品”。而最近报道指出,这一时间可能被提前到了2021年。

现在造车,晚吗?

2020年,没有一家科技公司不眼馋电动汽车。特斯拉的股价从85美元涨到了695美元,涨了8倍。中国造车新势力蔚来也涨了16倍。传统车企和互联网公司纷纷联手下场造车。

对苹果来说,现在造车还来得及吗?

需要明确的是,科技公司造电动车不在于跟通用抢生意,而是作为智能化的载体,特别是未来的自动驾驶技术。华为轮值CEO徐值军有过判断:“未来汽车价值的构成70%不会在传统的车身、底盘上,而是自动驾驶的软件,以及计算和联接的技术。”

但苹果的自动驾驶技术水平,实在不尽如人意。自动驾驶模型训练需要路测数据,而路测里程不会骗人。2019年,根据加州的公开信息,谷歌Waymo的路测里程超过233万公里;苹果尽管没有数据,但登记的路测车辆从69辆下降到23辆。

在市场调研机构Navigant Research发布的《自动驾驶竞争力排行榜》里,苹果和特斯拉垫底,远不及谷歌Waymo、通用Cruise或是百度。

路透:突破性电池技术!传苹果汽车2024年投产

另一个值得担忧的问题是:苹果不是在开创新赛道,而是作为跟随者入场。

达维多定律指出:进入市场的第一代产品能够自动获得50%份额。因此如果想占领主要份额,就要亲自发明赛道。苹果iPhone开创了智能手机品类,苹果AirPods则开创了TWS耳机赛道。但对于Apple Car,人们还不知道苹果能发明什么。

过去三年,苹果已经从特斯拉挖了大量工程师,如特斯拉工程副总裁史蒂夫·麦克马纳斯、驱动系统副总裁迈克尔·施韦库奇、首席汽车工程师道格·菲尔德。马斯克都讽刺道,“如果你在特斯拉干不下去,那就去苹果吧。这不是开玩笑。”这些人才能起到多大效果,要拭目以待。

但对苹果来说,仍有一个机会,就是特斯拉的价格下探正损害“豪华车”的品牌调性,为苹果让出一个位置。在国内,伴随降价,特斯拉“富人玩具”的地位正在消失,已经有部分车主转投保时捷Taycan这样的高端电动车。在海外市场,会不会发生同样的事情?如果不想当颠覆者,而想成为高端细分市场的赢家,苹果可能仍然有机会。

马斯克:曾考虑让苹果收购特斯拉

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