(原标题:OneWeb走出破产保护后首次组网发射,36颗卫星上天)

澎湃新闻记者 张静

英国通信公司OneWeb摆脱破产保护后恢复宽带卫星星座部署,36颗卫星日前搭乘联盟号2.1b运载火箭从俄罗斯东方港航天中心发射升空,起飞4小时后完成部署。

这是OneWeb走出破产保护后的首次组网发射,被部署在450公里轨道上的卫星随后利用机载推进装置进入1200公里高的最终轨道。

OneWeb至今已累计发射110颗卫星。该公司表示,此次成功发射将使OneWeb有望于2021年向英国、阿拉斯加、北欧、格陵兰、冰岛、北极海和加拿大等地的客户提供网络服务,2022年实现全球服务。


OneWeb成立于2012年,是一家全球性的通信公司,计划通过低轨卫星互联网星座构建高速低延时的网络连接,第一阶段是在2021年完成648颗低轨卫星部署。

成立7年后,2019年2月,OneWeb终于发射首批6颗卫星。今年2月,第二批34颗卫星搭乘联盟号运载火箭在哈萨克斯坦拜科努尔航天发射场升空。今年3月,OneWeb又一批34颗卫星搭载联盟号火箭从拜科努尔航天发射场升空,彼时OneWeb公司的星座卫星数达到了74颗。

不过在那次发射的6天后,OneWeb就发布声明称,OneWeb和旗下某些控股子公司向纽约南区美国破产法院自愿提出美国《破产法》第11章下的破产保护申请,并表示该状况是新冠肺炎带来的经济后果。

随后,持续了3个多月的OneWeb破产拍卖案进展终于明朗,OneWeb在7月初表示,英国政府和印度移动网络运营商Bharti Global承诺提供超过10亿美元,来收购OneWeb并资助其商业运作的全面重启。

该交易于11月完成。OneWeb在一份声明中表示,在被英国政府和Bharti Global收购不到一个月,OneWeb正迅速全面恢复运营,包括快速招聘、重启发射,继续建设地面站网络,并推进用户终端开发。

目前,OneWeb正在航空、海事和国防应用等多个市场开展工作。位于佛罗里达的OneWeb卫星工厂已恢复全面运转,每天生产2颗卫星。

英国商务大臣Alok Sharma表示,随着OneWeb最新一批卫星上天,由英国支持的快速宽带网络朝着连接世界各地的人们的目标又向前迈进了一步。“而就在几个月前,英国政府的投资使这成为可能。”

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