最新曝光的闭门会议记录显示,Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)在2018年与英国负责数字事务的大臣私下会面时,曾威胁要结束该公司在英国的投资。

这次会面在剑桥分析公司(Cambridge Analytica)滥用数据丑闻爆发之后,此前扎克伯格曾多次要求会面时任英国数字、文化、传媒和体育大臣马特·汉考克(Matt Hancock,现任卫生大臣),但均遭拒绝。此外,扎克伯格在2018年多次拒绝前往英国议会下属数字、文化、媒体和运动员委员会(DCMS)作证,回答有关网络虚假信息和Facebook的广告定位工具在英国脱欧公投中的影响的问题。

在这样的情况下,扎克伯格在2018年5月下旬巴黎VivaTech大会的间隙与汉考克私下会面。会议记录显示,扎克伯格在会面时指责英国有个“反科技”的政府,并开玩笑说,他不会再访问的两个国家之一就是英国。他还威胁要将Facebook的投资撤出英国。他说,虽然英国是他们在欧洲投资的最佳选择,但他们现在正“考虑将目光投向别处”。

Facebook目前在其伦敦总部雇佣了数千名员工,那里是该公司的主要工程中心。今年年初,Facebook宣布将再增加1000个工作岗位,这样其在伦敦的员工总数将达到4000多人。该公司正准备在伦敦国王十字车站新建总部,以整合其现有的多家伦敦办事处。该总部最多总共可容纳6000名员工。

根据会议记录,汉考克对扎克伯格的回应是,愿意为政府与社交媒体平台之间重建关系提供帮助,并提出将其做法从“威胁加强监管”转变为“鼓励合作”,以确保立法有利于创新。据说他还寻求与扎克伯格“加强对话”,以表示“他的提议得到Facebook最高层支持”。

据报道,扎克伯格还表达了对英国出台新政策及其监管互联网意图的支持,但他表示对相关政策中的强硬措辞感到担忧。

在就上述信息被要求置评时,Facebook发言人在声明中说:“Facebook长期以来一直表示,我们需要新的法规来为整个互联网设定更高的标准。事实上,扎克伯格去年就曾呼吁各国政府围绕有害内容、隐私、数据可携带性和选举诚信建立新的规则。英国是我们在美国以外最大的工程中心,就在今年,我们在那里创造了1000个新职位。”

Facebook的批评者、DCMS委员会前主席达米安·柯林斯(Damian Collins)表示:“扎克伯格2018年与汉考克会面时,也就是剑桥分析公司丑闻曝光两个月之时,他拒绝了我们要求讨论此事的请求。这次会议记录清楚地表明,扎克伯格害怕DCMS委员会对虚假信息和假新闻的调查,并努力避免被我们询问相关问题。”

与剑桥分析公司丑闻相关的问题包括,扎克伯格本人在多大程度上以及何时知道这起丑闻。此前有消息称,Facebook员工早在2015年9月就对剑桥分析公司的活动发出了内部警告,但该公司直到2018年才被逐出Facebook广告平台。

英国信息专员办公室(ICO)还没有就这起丑闻发布最终调查报告。但在10月份致DCMS委员会的信中,ICO证实,Facebook用户数据已被转移到剑桥分析公司,并被并入预先存在的数据库,该数据库包含“美国人的选民档案、人口统计和消费者数据”,目的是预测党派之争,通过政治信息瞄准美国选民。

在虚假信息调查的最终报告中,DCMS以存在竞争和数据保护方面的担忧为由,呼吁对Facebook的业务进行调查。上个月,英国政府宣布了新计划,将为大型科技公司设立“促进竞争”的监管机构。该机构致力于制定具有法律约束力的行为准则,适用于具有重要市场影响力的平台,并出台支持竞争的措施以及加强并购审查。(小小)

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