(原标题:贝索斯:蓝色起源将于2024年将首位女性送上月球)

亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)表示,其太空公司蓝色起源(Blue Origin)将于2024年将首位女性送上月球表面。

美国宇航局(NASA)计划于2021年初做出决定,从三家供应商中选出两家,作为2024年将宇航员送上月球的首个私人建造月球着陆器的制造商。贝索斯的评论暗示,蓝色起源很可能被选中。

图1:贝索斯发布蓝色起源公司的月球着陆器设计 

本周在阿拉巴马州亨茨维尔的NASA马歇尔太空飞行中心,蓝色起源公司的登月发动机BE-7成功通过了第四次测试。贝索斯在社交媒体上发布了发动机测试视频,并说:“BE-7将是将首位女性送上月球表面的发动机。”

蓝色起源公司多年来始终在研发BE-7发动机,加上刚刚完成的测试,其点火测试时间累积已达1245秒,将为该公司的月球载人着陆系统——月球着陆器提供动力支持。

蓝色起源公司在2019年组建了所谓的“国家队”,帮助其建造“蓝月亮”月球着陆器。该团队包括洛克希德·马丁公司(负责建造月球着陆器上升级)、诺斯罗普·格鲁曼公司(负责在月球轨道上操纵着陆器的转移部件)和德雷珀公司(负责提供航空电子设备)。

图2:蓝色起源公司登月发动机BE-7通过第四次测试

近年来,蓝色起源公司始终在争夺利润丰厚的政府合同,包括与埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下SpaceX和Leidos Holdings旗下Dynetics公司争夺建造NASA载人登月系统的合同,该系统将在未来10年将人类送上月球。

今年4月,NASA将价值5.79亿美元的月球着陆器开发合同授予了蓝色起源领导的团队,而SpaceX获得1.35亿美元资金帮助开发其星际飞船系统,Dynetics获得2.53亿美元。

NASA发言人表示,NASA准备在2021年3月初从这三家公司中挑选出两家,继续建造月球着陆器原型,用于2024年开始的载人登月任务。

但是,美国国会提供给NASA的月球载人着陆系统开发资金不足,加上即将上任的拜登政府对太空探索的看法存在不确定性,可能会推迟NASA推进月球着陆器合同的决定。(小小)

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