美国太空探索技术公司SpaceX提交的最新封路申请文件显示,其星际飞船原型SN8的首次高空试飞最早可能在当地时间11月9日进行。发射窗口为12小时,窗口开放时间为上午9点到晚上9点.

如果9日的发射中止或延迟,SpaceX希望在10日和11日相同时段再次进行发射尝试。对于像SN8这样复杂的星际飞船原型来说,这种可能性很高。这次发射的风险也很高,甚至就连其首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)都明确表示,这一测试可能以失败告终。

图1:SpaceX星际飞船原型SN8完成了储罐低温压力测试,随后进行第二次静态点火测试

在SN8进行首次高空测试飞行准备期间,还有几项测试需要完成,这进一步增加了延迟的可能性。SpaceX正在继续解决遇到的问题,以期尽快完成完整的、具备真正飞行功能的星际飞船组装。

马斯克已经表示,SN8在高空飞行前需要再进行一次静态点火测试,可能使用一个、两个或三个引擎,然后SpaceX才会认为其已经准备好进行首次飞行。在过去几天里,SpaceX实际上已经进行了多次静态点火测试。目前还不清楚这些额外测试的目的,毕竟SN8此前已经完成了一次三引擎静态点火测试。

图2:SpaceX星际飞船原型SN8正等待进行首次高空试飞

不过,在进行那次三引擎静态点火测试之后,SpaceX又对SN8进行了更多部件集成,包括安装鼻锥,这是该公司建造的首艘全尺寸、具备大多数飞船功能的原型。除了两个较小的前襟翼和姿态控制系统(ACS)冷气体推进器外,鼻锥部分还包括被称为header tank的小型二级液氧罐,用于储存少量高压推进剂,供飞船再次进入大气层和着陆时使用。

对于SN8来说,在其首次尝试发射、自由降落、翻转机动和着陆过程中,这些header-tank将是不可替代的必需品。11月3日,SpaceX似乎成功地完成了对SN8新安装鼻锥部分和header tank的低温压力测试,验证了液氮可以从SN8的发射平台泵送到50米高的鼻锥尖端,这表明该公司已经为最后的静态点火测试做好了准备。 (小小)

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